Porcelana y cerámica

La porcelana es originaria de China y apareció por primera vez durante la dinastía Tang (618 - 906 d.C.). La porcelana se desarrolló aún más a partir del barro.

 

A diferencia del barro, la porcelana requiere temperaturas de cocción muy altas (a partir de 1200 °C). Por lo tanto, la invención de la porcelana tuvo lugar bastante tarde. Para producir altas temperaturas de cocción, el fuego tenía que ser controlado, lo que era muy difícil de lograr con medios primitivos. Los maestros alfareros chinos fueron los primeros en conseguirlo.

Componentes
Los componentes de la porcelana (caolín aprox. 40 - 60 %, feldespato aprox. 20 - 30 % y cuarzo aprox. 20 - 40%) deben ser procesados cuidadosamente para obtener resultados óptimos. Por lo tanto, las materias primas deben ser cuidadosamente liberadas de suciedad. El hierro, cobre, níquel y el manganeso deben ser eliminados para obtener el color blanco puro.

El tratamiento
Los componentes se procesan para formar una masa añadiendo agua. Sólo entonces la masa tiene la consistencia adecuada para ser moldeada a mano, girada sobre una rueda o vertida en un molde. El proceso de secado sigue este procedimiento.

La primera cocción elimina el agua de la porcelana y le da la estabilidad necesaria para su procesamiento posterior.

Después de la primera cocción, la arcilla sigue siendo porosa y absorbente. Ahora se sumerge en el esmalte que tiene una composición química similar a la de la masa de porcelana. La porcelana tratada de esta manera se expone ahora a la cocción de glaseado a una temperatura de aprox. 1.400 °C. El esmalte se adhiere permanentemente a la arcilla; se crea una superficie hermosa y lisa que no sólo es muy dura, sino también inmune a los ataques de los ácidos, con la excepción del ácido fluorhídrico. Para dar a la porcelana decoraciones elaboradas, las piezas pueden ser ahora pintadas o provista de un cuadro de transferencia. La tercera cocción que sigue a la siguiente, la llamada cocción sobre esmalte, sella la decoración sobre la porcelana.

Porcelana Bone China
Otro tipo de porcelana es la llamada porcelana de hueso, que tiene su origen en Inglaterra. Su masa está constituida hasta en un 50 % por cenizas de hueso, así como por partes de caolín, feldespato y cuarzo. Gracias a la adición de ceniza de hueso, la porcelana recibe un brillo suave y cálido. Es muy translúcido y tiene un toque agradable. Es de color beige.


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