Planta, variedades y zonas de cultivo

La planta del café

La planta del café (el cafeto, especie “coffea”, familia “rubiaceen”), existe como arbusto o como árbol (4-10 metros de altura). La característica especial de estas plantas tropicales es que pueden producir simultáneamente flores y frutos (cerezas de café) de diferentes grados de madurez. El grano de café, tal como lo conocemos, es la semilla del cafeto. Los frutos, parecidos a la cereza, contienen cada uno dos semillas que yacen con los lados planos uno contra el otro. Las semillas están cubiertas por el mucílago, una piel de pergamino y la pulpa. Hay más de 80 tipos de café, dos de los cuales dominan hoy en día. 

Coffea arabica

El café arábica es la variedad más antigua y considerada la más fina. Es más aromático, menos amargo y tiene menos cafeína. El grano es alargado y tiene una incisión curvada. El arábica madura en nueve a once meses. Su participación en el comercio mundial es superior al 60%. Se cultiva principalmente en Brasil, Colombia y América Central.

Coffea canephora (Robusta)

El café robusta contiene el doble de cafeína que el arábica y es menos aromático. Es más resistente al calor, a las enfermedades y a los parásitos. Su grano es redondo y la incisión recta. Madura en un plazo de seis a ocho meses. Se cultiva en África Central y Occidental, en el sudeste asiático y en Brasil.

Condiciones de cultivo

Hoy en día, el café se cultiva casi en todas partes a lo largo del ecuador. Después de la siembra, transcurren de tres a cuatro años antes de la primera cosecha. Dependiendo de las condiciones de crecimiento y mantenimiento, el período de uso es de 20 a 30 años. Un clima húmedo y seco alternado es ideal. Las plantas necesitan mucho sol y lluvia (estación seca - estación lluviosa). Las temperaturas por debajo del punto de congelación destruyen los cafetos. El arábica prospera mejor a altitudes de 600-2000 metros y a 15-24 ºC, mientras que el robusta a 200-900 metro y a 24-29 ºC. La altura tropical favorece el aroma y la acidez, ya que allí el café crece y madura más lentamente.